約7萬年前東南亞雨林就有人居住 洞穴發現人類牙齒化石

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17life▲斯裡巴加灣(汶萊),這是汶萊熱帶雨林風光。(圖/新華社)

本報訊

科學家重新分析了印尼一處古人類遺址後發現,在7.3萬到6.3萬年前,東南亞雨林裡就有解剖學意義上的現代人居住。

此前關於東南亞最早現代人的估計是約6萬年前,但證據不夠確鑿。新研究以堅實證據顯示,現代人到達東南亞的時間比原先預計的早得多。這也是現代人居住在雨林地區的最早記錄。

澳大利亞和印尼研究人員近日在英國《自然》雜誌上報告說,他們重新造訪了印尼西蘇門答臘省一處名為「利達-阿耶爾」的洞穴,這處遺址早在19世紀末就被古人類學家發現,但由於缺乏可靠分析,科學界此前不確定洞穴裡發現的人類牙齒化石是否屬於現代人,也不知道它們所屬年代。

研究人員此次詳細分析了牙齒化石的形態特徵,並測定了附近的洞穴沉積物、堆積物、動物牙齒等的年代,結果發現,這些化石確定無疑屬於解剖學意義上的現代人,生活在7.3萬至6.3萬年前。而且,這一關於年代的結論與生物地層學、古氣候學等其他多個領域的研究一致。

現代人所屬物種稱為智人,不同時期的智人生理上存在差異,解剖學意義上的現代人是身體結構與現今生存的人類相同的晚期智人。遺傳分析顯示,解剖學意義上的現代人約在7.5萬年前走出非洲,新研究表明他們很快就到達東南亞,適應了與非洲稀樹草原差異很大的雨林環境。

此外,由於東南亞被認為是人類從非洲遷徙到大洋洲的必經之地,這一發現也意味著現代人到達澳大利亞的時間可能早於預期。(新聞來源:新華社港台部提供)

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